Brand Nubian (I): rap alternativo

Brand Nubian es un grupo de rap formado en el distrito neoyorquino de New Rochelle a finales de la década de los 80 por Grand Puba, Sadat X, Lord Jamar, Dj Alamo y Dj Sincere, el primero permaneció en esta banda entre 1989 y 1991, regresó en 1997 para dejarlo definitivamente en 2000, mientras que el segundo estuvo en él entre 1989 y 1995.

Todo surgió a instancia de Grand Puba, tras la disolución de su antiguo grupo, Masters of Ceremony. En 1989 crearon su primer single titulado “Brand Nubian” y tras firmar por Elektra Records comenzaron a trabajar en su primera referencia discográfica, One For All (1990).

En 1993 participaron en la banda sonora de la película Infierno en Los Ángeles, con el tema “Lick Dem Muthaphuckas”. Cuatro años después participaron con “A Child Is Born” en el documental de baloncesto Soul in the Hole (1997), en cuya banda sonora también podemos escuchar a otras celebridades como Dead Prez, Wu Tang Clan, Sauce Money, M.O.P., Big Pun, Xzibit, Mobb Deep, Common, Smif-N-Wessun, Shyheim y O.C. entre otros. Ese mismo año también crearon el tema “Keep It Bubblin” para la película El dinero es lo primero (1997).

Discografía

En más de dos décadas en activo han publicado seis álbumes de estudio y dos recopilatorios con sus grandes temas, The Very Best of Brand Nubian (2001) y Enter The Dubstep 2 (2010), que les han convertido en uno de los grupos de rap alternativo con más solera.

Su debut discográfico se produjo con One For All (1990), uno de los álbumes más aclamados de la historia de este género musical, en el que el grupo marcó su línea estilística, con letras comprometidas socialmente e inspiradas en las enseñanzas de la organización The Nation of Gods and Earths. Se compuso de dieciséis cortes producidos por Grand Puba, Skeff Anselm, Dante Ross, G. Dajani, J. Gamble y D. Hall, además de contar con las colaboraciones vocales de LG y Positive K. De este trabajo destacaron temas como “Feels So Good”, “Wake Up”, “Slow Down”, “Drop The Bomb” o “All for One”, por los que vendieron más de 300.000 copias , siendo este disco incluido en la lista de los cien mejores de la historia por la revista The Source.

Tras la publicación de este trabajo se produjo un distanciamiento entre Sadat X, Lord Jamar y Dj Alamo con Grand Puba, que incluso llegó a criticar al primero en “Punks Jump up to Get Beat Down”. Pero poco después volvieron a reunirse y en 1993 vio la luz su segundo LP, In God We Trust, en el que continuaron con la línea conscious hip hop descrita en el primer disco. Lo formaron catorce cortes producidos por los distintos componentes de Brand Nubian con el apoyo de Diamond D, miembro de la crew D.I.T.C. y no hubo ninguna colaboración al micrófono. De este trabajo destacan temas como “Allah U Akbar”, “Steal Ya Ho”, “Love Me or Leave Me” o “The Travel Jam”.

Tan sólo un año después regresaron con el tercer álbum de estudio, Everything is Everything (1994), formado por dieciséis cortes producidos en su mayoría por Lord Jamar, con la ayuda de Buckwild y la única colaboración vocal de Busta Rhymes. De este trabajo podemos destacar temas como “Word is Bond”, “Straight Off Da Head”, “Hold On”, “Step Into Da Cipher” o “Alladat” entre otros. Con él se desató la polémica por el contenido de sus letras acusándoles de discriminar a diversos colectivos.

Tras una nueva reestructuración de la banda y cambiando de sello discográfico a Arista Records, para crear su cuarto disco, Foundation (1998). La parte instrumental estuvo en manos de Dj Premier, Buckwild, Swade Puma, Dj Ogee, Dj Alamo y Diamond D, mientras que las colaboraciones fueron Common, Busta Rhymes, Brooklyn Starr, Shelene y Petawane. Se compuso de veinte temas entre los que destacaron especialmente “The Return”, “Don’t Let It Go To Your Head”, “Back Up Off the Wall”, “Let’s Dance” o “Maybe One Day”.

El grupo de nuevo estuvo separado durante un período de unos tres años, regresando en 2004 con Fire in the Hole, el quinto álbum de estudio de Brand Nubian publicado con el sello independiente Babygrande Records y que se compuso de doce cortes producidos por Lord Jamar, Dj Alamo y Grand Puba, así como las colaboraciones vocales de Starr y Aisha Mike. De este trabajo podemos destacar temas como “Soldier’s Story” o “Where Are You Now?”.

Finalmente en 2007 vio la luz el último trabajo hasta la fecha de este grupo, Time’s Runnin’ Out, compuesto de material inédito grabado casi con una década de anterioridad, con producciones de Gran Puba, Lord Jamar, Dj Alamo, Lord Finesse y Vance Wright. En él podemos encontrar temazos como “Rockin`It”, “Time’s Runnin’ Out”, “Scientist Of Sound”, “Girls, Girls, Girls” o “Seen Enough”.

Brand Nubian una referencia en el rap alternativo estadounidense y uno de los mayores representantes del conscious hip hop de la Costa Este, con letras comprometidas socialmente y de contenido político, que en más de una ocasión les ha supuesto algún que otro quebradero de cabeza, pero que al fin y al cabo terminaron por engrandecer al grupo.

9 comentarios

  1. […] su disolución en 1989 fue uno de los fundadores del conjunto Brand Nubian junto a Sadat X, Lord Jamar, Dj Alamo y Dj Sincere, junto a los que ha liberado seis álbumes de […]

  2. […] Derek Murphy es un rapero estadounidense que nació en el barrio neoyorquino del Bronx (Nueva York) el 29 de diciembre de 1968 y que es conocido por el alias de Sadat X y por ser uno de los componentes del grupo Brand Nubian. […]

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