Swollen Members, rap canadiense

Swollen Members es un grupo canadiense de rap formado en Vancouver Mad Child, Prevail y Moka Only a comienzos de la década de los 90. Tras la marcha de este último en 2002 se les unió el productor Rob The Viking.

En su estilo podemos encontrar similitudes con el rap hecho en la Costa Oeste de los Estados Unidos, con toques de rock y el subgénero conocido como rapcore, a caballo entre el rap y el punk.

La creación de Swollen Members comenzó a gestarse en la ciudad californiana de San Diego, cuando Mad Child conoció a Prevail y Moka Only que estaban trabajando juntos y decidieron formar este grupo. A mediados de los 90 participaron y vencieron en varias batallas de mc’s afiliándose a la Rock Steady Crew, junto a otros grupos, mc’s, dj’s y productores como Tony Touch, Q-Unique, Dj Qbert, Mix Master Mike, Rahzel, Rhettmatic o Dilated Peoples entre otros.

Tras firmar por el sello Battle Axe Records liberaron sus primeros singles y comenzaron a trabajar en su primera referencia discográfica, Balance, que vería la luz en 1999. También son uno de los grupos asociados al colectivo La Coka Nostra.

Discografía

En casi veinte años de carrera musical han publicado seis álbumes de estudio, obteniendo una certificación de disco de oro y vendiendo alrededor de 200.00 copias en su país, lo que les convierte en uno de los grupos de referencia del rap canadiense. Además en 2002 publicaron el recopilatorio Monsters in the Closet, en el que incluyeron dos temas inéditos, “Steppin Thru” y “Breath”, en el que colaboró la cantante portuguesa Nelly Furtado. El año pasado editaron su segundo recopilatorio, Monsters In The Closet: Part II (2011), con temas inéditos como “Trust” y “Dream Chaser”, además de 1997 un disco con temas grabados pero no publicados por el grupo desde ese año.

Su primera referencia discográfica vio la luz en 1999, Balance, un trabajo en el que plasman su estilo de rap alternativo, con algunos toques de rock y punk que siempre les han acompañado. La parte instrumental estuvo en manos de The Alchemist, Zodak, Evidence, Joey Chavez, Kemo y Paul Nice, mientras que al micrófono contaron con las colaboraciones de Rakaa, Divine Styler, Everlast, Big Nous, Saafir, Third Raill Vic, Unicron, Aceyalone, Mix Master Mike, Kut Masta Kurt, Dj Science y Kutfather, estos cuatro últimos a los scratches. De este trabajo vendieron más de 40.000 copias en su país gracias a temas como “Lady Venom”, “Ground Breaking”, “Horrified Nights”, “Counter Parts”, “Out of Range” o “Bottle Rocket”.

Apenas dos años después regresaron con su segundo LP, Bad Dreams (2001), cuyas instrumentales fueron creadas por Evidence, Nucleus, Rob The Viking, The Alchemist, Seanski, Roger Swan, Joey Chavez y Kemo, así como las colaboraciones de Chali 2Na de Jurassic 5, Evidence, Rakaa y Dj Babu de Dilated Peoples, Buc Fifty, Rattlesnake Jones, Planet Asia, Son Doobie y Moka Only, que poco después abandonaría el grupo. De este trabajo vendieron alrededor de 100.000 copias en Canadá, consiguiendo su primera certificación de disco de oro, en parte gracias a temazos como “Take It Back”, “Fuel Injected”, “Bring It Home”, “High Road”, “Deep End” o “Full Contact”.

2003 fue el año de lanzamiento del tercer disco de Swollen Members, Heavy, un trabajo que no alcanzó la repercusión de los dos anteriores, pero que aún así obtuvo unas ventas bastante decentes, cercanas a las 25.000 copias. La parte instrumental corrió a cargo de Nucleus, The Edgecrusher, Evidence y Rob The Viking, además contaron con una única colaboración vocal con Abstract Rude. Los temas más destacados de este disco fueron “All Night” y “Watch This”.

En 2005 Moka Only abandonó el grupo definitivamente dejando a Rob The Viking como el único productor de la formación. Un año más tarde vio la luz el cuarto álbum de estudio, Black Magic (2006), compuesto veintiún cortes producidos por Mad Child, Kemo, Rob The Viking, The Alchemist, Squeak E. Clean, Vago y Double Dragon y potentes colaboraciones con Phil Da Agony, Planet Asia, Casual,  Ghostface Killah, Evidence, Barbie Hatch y Sick Jacken como protagonistas. De este trabajo podemos destacar auténticos temazos como “Weight”, “Sinister”, “Black Magic”, “Too Hot”, “Put Me On” o “Pressure”.

Cuatro años tardaron en presentar un nuevo trabajo, Armed to the Teeth (2009), toda una declaración de intenciones y un regreso a los orígenes de este grupo que llegó armado hasta los dientes de rap del gordo. Llegó tras firmar por el sello independiente Suburban Noize con dieciocho cortes producidos por Rob The Viking, Moka Only, Roger Swan, Russ Kline, Tre Nyce, Kemo y Metty The Dert Merchant, mientras que las colaboraciones vocales las realizaron Tech N9ene, Talib Kweli, Slaine y Glasses Malone. De este trabajo podemos destacar temas como “Warrior”, “Red Dragon”, “Bollywood Chick” o “Pornstar” entre otros.

Finalmente en 2010 vio la luz el séptimo álbum de estudio del grupo, Dagger Mouth, compuesto de quince cortes con su característico estilo, producidos íntegramente por Rob The Viking y con la única colaboración vocal de Saigon, destacando temas como “Mr. Imposible”, “Bring Me Down (Swollen Mix)”, “Night Vision”, “Do or Die” o “War Money”.

Miembros

Mad Child

Shane Bunting es un mc y productor canadiense que nació el 21 de octubre de 1975 en San Diego (California), pero que ha desarrollado su carrera artística en Canadá. Es conocido por el alias de Mad Child y por la formación del grupo Swollen Members a mediados de la década de los 90, además es uno de los miembros del legendario colectivo Rock Steady Crew.

Su estilo siempre se ha caracterizado por las letras contundentes y directas, interpretadas con una voz aguda y nasal que le delata, que comenzó a utilizar en las batallas de mc’s con las que comenzó su carrera artística. Además de los seis trabajos con su grupo ha publicado varios EP’s en solitario, dejándonos temas como “Broken Mirror”, “Wanted”, “Under a Spell”, “Mental Explosion” o “Shit Talker”.

El año pasado publicó su único disco en solitario, M.A.D.E. (Misguided Angel Destroys Everything). Este trabajo lo formaron quince cortes en los que contó con la única colaboración de su ex compañero Moka Only, entre ellos podemos destacar “Dead Man Walking”, “Mr. Suicidal”, “Music and Movies” o “Kamikaze”. Este disco fue especialmente importante para él, ya que tras el éxito en su carrera se vio sumido en la adicción a las drogas y este trabajo supuso un triunfo personal al conseguir desintoxicarse.

Prevail

Kiley Hendricks es un rapero canadiense conocido por el alias de Prevail, que nació el 4 de noviembre de 1975 en Regina (Saskatchewan). A mediados de los 90 ayudó a formar Swollen Members y en su carrera ha destacado por su amplio vocabulario y el tono oscuro de sus letras.

Además de los trabajos junto a su grupo ha publicado dos EP’s en solitario, Baseball Bat & Nails EP (2009) y Spasefase EP ( 2009), incluyendo en ellos temas como “Razorblades”, “Mean Streets” y “Crack Your Mouth”, estos dos últimos con las colaboraciones de Souls of Mischief y Mad Child respectivamente.

Moka Only

Daniel Denton es un músico, productor y mc canadiense que nació en Langford (British Columbia) el 14 de noviembre de 1973, ayudó a crear Swollen Members a mediados de los 90, grupo que abandonó en 2002. Además de las bases y letras que ha dejado para los temas de este grupo ha colaborado con otros raperos como J Dilla, MF Doom o Planet Asia entre otros.

Tras su marcha tomó el testigo Rob The Viking, el actual productor de esta banda.

Swollen Members un grupo de rap underground con una excelente reputación y una de las formaciones de referencia de la escena canadiense, capaces de aunar en un mismo tema géneros como el rap, el rock y el punk, caracterizándose por sus bases oscuras y letras contundentes.

13 comentarios

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